В этом первом пилотном выпуске, мне хотелось бы вкратце рассказать об образовательной системе США с моей точки зрения, так как мои дети прошли все уровни, начиная с preschool до Университета.  В США нет общегосударственной программы обучения, как принято у нас, каждый штат сам устанавливает стандарты, которые ежегодно подтверждаются специальными тестами (мои сдавали VCAT в Майами-Дейд округе и PARCC в округе Берген), как и российский ежегодный ВПР.  На сегодняшний день американская система образования считается одной из самых эффективных, результативных и, в то же время, демократичных.  Государство, в свою очередь, постоянно старается усовершенствовать систему, чтобы все граждане, независимо от цвета кожи, уровня благосостояния, религиозной принадлежности получили равноценно хорошее образование.  В этом плане, государство четко следует ст.26 Всеобщей декларации прав человека, где прописано, что каждый человек имеет право на школьное образование.  Поэтому, в государственных школах нельзя спрашивать какой статус имеет студент, и отказывать в приеме из-за того, что ребенок не имеет гражданства, вида на жительство или иного документа, подтверждающего легальный статус родителей.  В каждой школе есть специальные классы ESL (English as second language, что в переводе означает английский как второй язык), в которых обучаются дети, только прибывшие из другой страны, где им преподают те же предметы из программы, параллельно интенсивно обучая языку.

Система образования состоит из нескольких уровней, которая начинается с pre-school, куда можно отдать ребенка буквально с 6 недель и до 5 лет.  Это приблизительно аналог российских ясли-детский сад, за ребенком здесь будут смотреть, обучать элементарным вещам, организовывать игры, но это все в игровой форме.  Они все частные, государством не финансируются, поэтому здесь конечно большое разнообразие школ, в одних, попроще (читай подешевле), детям обеспечат простой уход и времяпровождение, а в других, могут уже начать изучение Шекспира и астрономии.  Более серьезное обучение начнется на следующей ступени kindergаrden, в которые обычно набирают в местной начальной школе, учебная нагрузка распределена в них 50/50, то есть половину дня дети учатся, как в настоящей школе, но уроки очень короткие, а перемены подлиннее, а вторую половину дня проводят в играх, творчестве и спорте.  Таким образом малышей готовят к настоящей школе, дети уже знают, что такое урок, и могут сосредоточиться и заниматься целый урок.

Следующий этап это уже непосредственно школа, которая в свою очередь делится на несколько уровней – elementary, middle и high.

В elementary (аналог нашей начальной школы) ребенок пойдет с 6-7 лет.  Причем отбор производится строго по году рождения, если 7 исполняется даже в конце декабря, он пойдет в школу в этом году, но если 7 исполняется 1 января, то уже в следующем году.  Среди моих знакомых даже были случаи, когда двоюродные братья-сестры, родившиеся с разницей в несколько дней, один в декабре, другой в январе, и традиционно считающиеся ровесниками, учатся в разных grades, то есть классах.  В elementary school детей учат основам предметов, которые будут в более старших классах, учат социальной адаптации, основам финансов и что немаловажно, умению выступать перед аудиторией.  Буквально с первого класса детям очень часто задают проекты, которые он должен самостоятельно собрать материал, оформить и защитить перед классом, а если это какая-нибудь общешкольная science fair, то и перед всей школой.

Следующий уровень middle school, который считается самым сложным в психолого-социальном плане, дети уже не малыши, но и сознание еще не взрослое, поэтому здесь очень много внимания уделяется работе с психологом, чтобы помочь ребятам справиться с проблемами пубертатного возраста.  Именно в средней школе ставится много спектаклей, проводится концертов и спортивных состязаний.  Здесь мы впервые услышали про Antibullying Act (закон против травли), и педагоги очень четко следят за этим.  Учебный уровень становится чуть сложнее, уже погружаются постепенно в ритм старшей школы, но учеба все еще не очень интенсивная.

И последний уровень это High School, который в свою очередь, делится на Junior High и Senior High. Это уже серьезное обучение, уже похожее на колледж, и даже называют ученики себя не по классу, а как и в колледже Freshmen – 9 класс, Sophomor – 10, Junior – 11 и Senior – 12 класс.  Именно здесь студенты будут сдавать тест SAT, по результатам которого и будет производиться зачисление в колледж.  Каждого ученика прикрепляют к советнику Guidance Counselor, который становится главным человеком в жизни старшеклассника, именно он поможет подобрать правильно колледж, написать эссе, собрать правильное портфолио.  Тест SAT традиционно сдают в начале 11 класса, чтобы потом было время улучшить результат, если не очень доволен своими баллами, и, примерно с середины 11 класса начинают отправлять документы в Университеты.  Как правило, в начале 12 класса, школьник уже знает в какой колледж его приняли, поэтому 12 класс проходит очень спокойно, расслабленно.  Как затишье перед бурей, наслаждение последним годом детства, потому что учеба в колледже очень напряженная и интенсивная.

Здесь надо отметить, по типам школы делятся на государственные, частные и религиозные.  Государственные школы бесплатные и очень сильно отличаются по уровню.  Интересное наблюдение, чем лучше школа, тем больше желающих попасть в нее, это в свою очередь обуславливает рост цен в городе, а так как большая часть городского бюджета, который складывается из налога на недвижимость, идет на содержание школы, то школа получает достаточное финансирование, что позволяет школе содержать больше лучших учителей, дополнительные клубы и так по кругу.  Поэтому, чтобы дети из бедных районов, где школы не так хорошо финансово обеспечены, могли иметь доступ к качественному образованию, государство, сравнительно недавно, открыло, так называемые Charter или Magnet schools, в которые дети поступают, независимо от места жительства, по результатам тестирования, а в некоторые можно поступить по результатам лотереи.  Религиозные школы содержатся разными конфессиями, они относительно недорогие в сравнение с частными школами, а по уровню образования некоторые стоят в рейтингах рядом с частными школами и в них, как правило, сложно поступить.  И, наконец, частные школы, которые содержатся за счет меценатов и взносов за обучение.  В некоторые из них сложнее попасть чем в Гарвард, а годовое обучение будет стоить чуть ли не дороже чем в Университетах лиги плюща.  Но родители все равно будут стараться, чтобы ребенок поступил именно в эту школу, так как в этих школах очень сильно поддерживается сообщество выпускников и считается, что связи, зарожденные в школе, определяют всю дальнейшую жизнь.

Наталья Львова